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¿Qué son los vertipuertos y cómo funcionan?

El desarrollo tecnológico alcanza a todos los sectores sociales, incluida la planificación urbana y la movilidad aérea en las ciudades.

Dentro de este ámbito se encuentran los vertipuertos, que en los próximos años pueden revolucionar las áreas urbanas. Además, es probable que participen en actividades como la asistencia en situaciones de emergencia o el envío de mercancías.

Los vertipuertos son infraestructuras diseñadas para el despegue y aterrizaje vertical de aeronaves como los eVTOLs (por sus siglas en inglés, Electric Vertical Take-Off and Landing). Situados en ubicaciones próximas a las ciudades o, si la ciudad lo permite, dentro de ellas, son unas infraestructuras que se espera que estén a pleno funcionamiento en un futuro cercano. 

No competirán con aeropuertos o helipuertos, pero ayudarán a reducir el tráfico urbano a través del transporte aéreo. Los vertipuertos tampoco están pensados como sustitutos de las instalaciones aeroportuarias, sino como elementos complementarios.

  • Los vertipuertos están diseñados para el despegue y aterrizaje vertical de una variedad de vehículos aéreos. Están pensados para aeronaves cuyo fin es integrarse en el espacio aéreo urbano y facilitar la movilidad aérea urbana.
  • Los aeropuertos son grandes infraestructuras para el despegue y aterrizaje de aviones, que necesitan mucho espacio abierto debido a la infraestructura imaginaria que trazan en el aire. Por eso se edifican fuera de las ciudades y no tienen nada que ver con la movilidad aérea en las ciudades.
  • Los helipuertos requieren unos espacios libres de obstáculos para que tanto el despegue como el aterrizaje se realicen de forma progresiva. Además, los helipuertos generan un ruido y contaminación significativos, que limitan las posibles ubicaciones. En el caso de los evTOL estos aspectos se reducen hasta casi desaparecer, lo que abre la posibilidad de integrarse mucho más cerca de la ciudadanía.

¿Cuál es la tecnología de los vertipuertos?

Siguiendo con la explicación detallada de qué son y cómo funcionan los vertipuertos, vamos a hablar de las principales tecnologías que los integran. Debido a la complejidad que las caracteriza, en la actualidad estos espacios están en diferentes fases de desarrollo.

Sus características implican que se tenga que legislar de manera muy específica y cuidadosa para favorecer el correcto desarrollo de la industria, con un funcionamiento totalmente regulado para la seguridad de operadores, fabricantes, empresas y ciudadanos.

Sistemas de navegación y comunicaciones avanzados

Los sistemas de navegación y comunicaciones avanzados permiten la operación segura y eficiente de todo tipo de vehículos aéreos en zonas urbanas con una gran densidad de población.

Su tecnología incluye sistemas de control del tráfico aéreo específicos para estos vehículos voladores.Asimismo, proporcionan una coordinación entre las aeronaves y las autoridades de control del tráfico aéreo y también la transmisión de datos en tiempo real sobre las condiciones meteorológicas, el tráfico y la ruta de navegación. El objetivo es maximizar la seguridad y minimizar las interferencias y riesgos de colisión durante sus operaciones en áreas urbanas.

Sensores de detección y respuesta

Los sensores de detección y respuesta de los vertipuertos son sistemas avanzados para controlar los obstáculos y peligros que puedan encontrarse las aeronaves durante el vuelo. Su tecnología la forman radares o cámaras de alta resolución.

El diseño de estos sensores les habilita para procesar y analizar datos en tiempo real para la toma de decisiones autónoma. El tiempo de respuesta ante una situación de peligro es mínimo, no necesitan de la acción humana para salvar un riesgo en el aire. Son un componente crucial de la seguridad de los vertipuertos y de la población urbana sobre la que vuelan.

Sistemas de carga y descarga automatizados

En tercer lugar, los sistemas de carga y descarga automatizados son tecnologías que permiten la transferencia de carga rápida y eficiente entre las aeronaves y los puntos de carga y descarga. Se trata de sistemas robotizados y automatizados para reducir al máximo el tiempo de espera y garantizar precisión y seguridad en todo el proceso.

Como sucede con el resto de las tecnologías de los vertipuertos, estos sistemas trabajan con datos en tiempo real para integrarse en los sistemas de gestión del tráfico aéreo de las ciudades.

Sistemas para la seguridad y ayuda a las operaciones

Por último, es importante indicar que muchos sistemas se irán desplegando poco a poco a medida que las operaciones se vuelvan más frecuentes, en un entorno de mayor densidad de operaciones y sobre una regulación que comience a permitir vuelos autónomos (sin piloto) lo cual requerirá de una serie de sistemas que ayuden a la toma de decisiones automatizadas. Entre estos sistemas, nos podríamos encontrar aquellos que proporcionarán información automática a las aeronaves, al verse afectadas más que otro tipo de transporte aéreo, respecto a las condiciones meteorológicas para una ruta dada, o información de objetos cerca de los puntos de aterrizaje o despegue para evitar que estos puedan afectar a las operaciones, mediciones de ruido para evitar las operaciones en determinadas ocasiones dictadas por la ciudad y un largo etc. de sistemas de validación de operaciones, que deben estar integrados dentro de la operativa del vertipuerto, y a su vez ser comunicadas al resto del espacio aéreo al que podrían afectar situaciones relevantes como las descritas.

Vertipuertos: para qué aeronaves están diseñados

Los vertipuertos son instalaciones muy seguras que deben concebirse como una red y no como unidades individuales aisladas, con sistemas de comunicaciones y transmisión de información en tiempo real avanzadas. Precisamente, su automatización y la autonomía de las aeronaves requerirán de unos sistemas de control avanzados, que, al verse involucrados en operaciones críticas, necesariamente tendrán que ser extremadamente robustos, de alta disponibilidad y precisos

Una vez explicadas sus tecnologías más importantes, ¿para qué tipos de usos están diseñados? La variedad es amplia, aquí vamos a mencionar tres: los drones logísticos, los aerotaxis y los corredores sanitarios.

Drones logísticos

Los drones son vehículos aéreos no tripulados que se pueden operar de forma remota o autónoma, no se necesita a un piloto para su vuelo. Su uso abarca muchas actividades: desde comerciales para el envío de mercancías hasta la vigilancia y control del tráfico por parte de las autoridades. 

En desastres naturales, son muy útiles para sobrevolar zonas destruidas o afectadas para realizar labores de gestión de daños. Y en el mundo del entretenimiento, sus posibilidades son muy amplias para tomar fotografías o la grabación de planos de series, documentales y películas.

Aerotaxis

Otra de las aeronaves para las que se diseñan los vertipuertos son los aerotaxis, una nueva forma de movilidad aérea para el transporte de personas. Todavía en fase de desarrollo y crecimiento, pueden ofrecer una alternativa rápida, sostenible y más económica en comparación con los taxis.

Los aerotaxis se fabrican con el propósito de ofrecer servicios de transporte personalizados y flexibles, mediante la reserva de vuelos con aplicaciones móviles. En el futuro, si su operatividad sigue según lo previsto, serán una alternativa más para transformar la movilidad urbana tal y como la conocemos hoy en día.

Corredores sanitarios

Los eVTOLs como vehículos eléctricos de despegue y aterrizaje vertical (electric vertical takeoff and landing, en inglés) con propulsión eléctrica, permiten una movilidad aérea urbana sostenible y segura. Algo que resulta extremadamente útil en la creación de corredores sanitarios que facilitan la transferencia de recursos entre hospitales de forma ágil. 

En actividades donde el tiempo resulta un factor crucial, los vertipuertos aportan una agilidad extraordinaria, no alcanzada hasta el momento por soluciones más tradicionales como los helipuertos.

El futuro de la movilidad aérea urbana

El diseño y uso de los vertipuertos forma parte de las soluciones de movilidad aérea urbana que están en las primeras fases de desarrollo y perfeccionamiento. Un ejemplo es Bluenest by Globalvia, un proyecto con el que ayudamos a conectar las nuevas rutas con la movilidad en tierra y que opera tanto en estas infraestructuras como en lockers logísticos.

En nuestro propósito de poner la tecnología más avanzada al servicio democrático de la sociedad, con esta solución garantizamos operaciones seguras y eficientes para todos los actores involucrados en el futuro de la movilidad aérea urbana. 

Lo cual es muy importante porque los vertipuertos se podrán utilizar para desplazamientos de personas, envío de mercancías o incluso para el despegue y aterrizaje de naves que se dirijan a zonas donde se han producido accidentes o desastres naturales y donde no haya acceso para naves tripuladas o supongan un peligro para los pilotos.

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